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Thursday, March 12, 2020

Coronavirus: What is the city doing?

Coronavirus: What is the city doing?

As the coronavirus (COVID-19) becomes more widespread, keeping residents and city employees healthy and city operations functioning are at the forefront of our minds. There is no higher priority for the city than protecting the health and safety of our residents.

The Colorado Department of Public Health & Environment (CDPHE) reported that overnight test results confirmed 11 new presumptive positive cases in Colorado. The city was notified that one of these cases was a female Westminster resident in her 60s with travel history. Westminster medical staff were not involved in the response. The individual’s exposure is under investigation. Please visit CDPHE's coronavirus web page for the latest news.

Now that presumptive positive cases have been identified in Colorado and in Westminster, here’s what the city is doing regarding this public health issue.

Continuity of operations

The city has several teams monitoring the situation and developing response plans. While there will be closures, modifications or interruptions of some city services, we are confident in our ability to continue to provide the essential services that our community depends upon. 

Emergency declaration

Pursuant to the authority of the Mayor of the City of Westminster set forth in Section 1-32-6, W.M.C., a declaration of emergency was issued on Thursday, March 12, to meet the threat posed by COVID-19.

An emergency declaration provides the Mayor, City Manager and staff temporary authority to take such actions as they deem necessary to ensure the continuity of city operations, the expenditure of funds (within set limits and with notification to City Council) to mitigate the impacts of this crisis on the city and our residents. An emergency declaration is a temporary measure which may be terminated by the City Council or the City Manager at any time. 

An emergency declaration is also an important legal notification and justification (as required under the Stafford Act and the Colorado Disaster Emergency Act) to county, state and federal agencies that we are experiencing a pressing situation and may require outside assistance with response and/or recovery. If the counties, state and federal government declare emergencies, that will result in the establishment of assistance programs and grants to support cost recovery and community recovery. Our declaration helps establish our eligibility for these programs, as well as possibly making the city eligible for other types of aid and reimbursement.

With an Emergency Declaration, the city’s Emergency Operations Plan is now officially activated. The plan provides a general framework for coordinating whole-community response.

Closures and cancellations

Some public events and meetings have been suspended. The city is evaluating potential closures and modifications to other services. A current list of closures and cancellations can be found on the city’s COVID web page.

COVID-19 and water/wastewater treatment

The coronavirus has no impact on the quality or supply of your tap water. According to the CDC, coronaviruses are susceptible to the same disinfection conditions as any other virus. As required for all municipal water systems, the treatment processes used at Semper and Northwest Drinking Water Treatment Facilities remove or destroy 99.99% of all viruses.

For more information, visit the Environmental Protection Agency’s COVID-19 and drinking water web page.

Health and hygiene

To keep employees and the public safe, the city is working closely with its contractors to review cleaning procedures at all city facilities. The city is also investigating equipment and procedures to improve the health safety of employee and general public interactions.

The city’s cleaning contractor has a Pandemic Preparedness and Response Plan in place that follows the World Health Organization’s (WHO) recommendations regarding levels and intensity of cleaning and disinfecting. Facilities like restrooms, exercise equipment and common areas are now being cleaned according to the designated WHO alert phase.

Remember to practice good hygiene habits to stay healthy and avoid the spread of this respiratory illness:

  • Wash your hands with soap and water for at least 20 seconds or use an alcohol-based hand sanitizer
  • Cover your cough or sneeze with a tissue, or cough or sneeze into your upper sleeve
  • Avoid touching your eyes, nose and mouth with unwashed hands
  • Clean and disinfect frequently touched objects and surfaces such as desks, doorknobs, handrails, etc.
  • Avoid close contact with people who are sick
  • Stay home when you’re sick

The city will continue to coordinate with the Center for Disease Control (CDC), the CDPHE and the Tri-County Health Department. More information on the coronavirus can be obtained through these sources.

As this public health issue develops, the city will continue to provide our residents information about city operations.

Coronavirus: ¿Qué está haciendo la Ciudad?

A medida que el coronavirus (COVID-19) se propaga más ampliamente, lo que más nos preocupa es mantener a los residentes y empleados municipales saludables y las operaciones del municipio en funciones. No hay mayor prioridad para la ciudad que proteger la salud y la seguridad de nuestros residentes. Ahora que se han identificado presuntos casos positivos en Colorado y en Westminster, aquí tiene lo que está haciendo la ciudad con respecto a este problema de salud pública.

Continuidad de las operaciones

La ciudad tiene varios equipos monitoreando la situación y desarrollando planes de respuesta. Aunque habrá cierres, modificaciones o interrupciones de algunos servicios municipales, tenemos confianza en nuestra capacidad de continuar brindando servicios esenciales que necesita nuestra comunidad.

Declaración de emergencia

Conforme a la autoridad del Alcalde de la Ciudad de Westminster estipulada en la Sección 1-32-6, del Código Municipal de Westminster, se emitió una declaración de emergencia el jueves 12 de marzo para enfrentar la amenaza que presenta COVID-19.

Una declaración de emergencia proporciona al Alcalde, al Gerente Municipal y al personal la autoridad provisoria para tomar las medidas que sean necesarias a fin de asegurar la continuidad de las operaciones municipales, el gasto de fondos (dentro de los límites establecidos y mediante notificación al Concejo Municipal) para mitigar el impacto de esta crisis en la ciudad y en nuestros residentes. Una declaración de emergencia es una medida provisoria que puede terminar el Concejo Municipal o el Gerente Municipal en cualquier momento.

Una declaración de emergencia también es una importante notificación y justificación legal (tal como lo requiere la Ley Stafford y la Ley de Emergencia por Desastres en Colorado) para las entidades del condado, estatales y federales de que estamos sufriendo una situación apremiante y podemos necesitar asistencia externa con la respuesta y/o la recuperación. Si los condados, el gobierno estatal y federal declaran emergencias, el resultado es que se establecen programas de asistencia y subvenciones para apoyar la recuperación de costos y la recuperación de la comunidad, nuestra declaración ayuda a establecer nuestra elegibilidad para estos programas, así como posiblemente hacer que la ciudad califique para otros tipos de ayuda y reembolsos.

Con una Declaración de emergencia, se activa ahora oficialmente el Plan de operaciones de emergencia de la ciudad. El plan proporciona un marco general para coordinar la respuesta de toda la comunidad.

Cierres y cancelaciones

Se han suspendido algunos eventos y reuniones públicas. La ciudad está evaluando potenciales cierres y modificaciones a otros servicios. Puede hallar una lista actualizada de cierres y cancelaciones en la página web de COVID de la ciudad.

COVID-19 y el tratamiento de agua potable y aguas residuales

El coronavirus no afecta en nada la calidad ni el suministro del agua de la llave. Según los CDC, los coronavirus son susceptibles a las mismas condiciones de desinfección que cualquier otro virus. Tal como se requiere para todos los sistemas municipales de agua, los procesos de tratamiento que se utilizan en las instalaciones de tratamiento de agua potable de Semper y Northwest eliminan o destruyen el 99.99% de todos los virus.

Para obtener más información, visite la página web sobre agua potable y COVID-19 de la Agencia de Protección Ambiental.

Salud e higiene

Para mantener la seguridad de los empleados y del público, la ciudad está trabajando estrechamente con sus contratistas para revisar los procedimientos de limpieza en todas las instalaciones municipales. La ciudad también está investigando equipos y procedimientos para mejorar la seguridad en las interacciones de los empleados y del público en general.

El contratista de aseo municipal tiene implementado un Plan de preparación y respuesta pandémica que sigue las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) acerca de los niveles y la intensidad de la limpieza y desinfección. Las instalaciones como baños, equipo de ejercicio y áreas comunes ahora se limpian según la fase de alerta designada por la OMS.

Recuerde practicar buenos hábitos de higiene para mantener su salud y evitar propagar esta enfermedad respiratoria:

  • Lávese las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos o use un desinfectante para manos de alcohol gel
  • Cúbrase con un pañuelo desechable al toser o estornudar, o bien tosa o estornude tapándose con la parte superior de la manga
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca sin haberse lavado las manos
  • Limpie y desinfecte frecuentemente los objetos y las superficies que toque frecuentemente como escritorios, perillas de puertas, pasamanos, etc.
  • Evite el contacto cercano con personas enfermas
  • Quédese en casa cuando esté enfermo

La ciudad continuará coordinando con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el Departamento de Salud Pública y Ambiente de Colorado (CDPHE) y el Departamento de Salud de los Tres Condados. Puede obtener más información sobre el coronavirus a través de estas fuentes.

A medida que se desarrolla este problema de salud pública, la ciudad continuará brindando información a nuestros residentes acerca de las operaciones municipales.

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