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Thursday, April 16, 2020

Growing Home partners with city staff to help with food distribution

Growing Home partners with city staff to help with food distribution

On the Monday after Gov. Jared Polis announced a statewide Stay-at-Home order, Karen Fox Elwell, president and CEO of Growing Home in Westminster, walked into the food pantry and saw a lot of empty shelves.

“I thought, ‘We’ll be lucky to make it through the week,’” Elwell said.

However, Food Bank of the Rockies listed Growing Home as an essential partner that would continue to receive food throughout the pandemic. A problem remained, though: How to receive and distribute it?

A solution lay in community partnerships, including with the City of Westminster. Since the Stay-at-Home order was issued, a team of nine city Parks, Recreation and Libraries Department employees has fulfilled duties ranging from onsite logistics for food disbursement, food delivery from the Denver Food Bank of the Rockies location to Growing Home and helping with overall coordination.

“Access to food is a critical need with a strong link to quality of life and homelessness,” explained Parks, Recreation and Libraries Director Jason Genck. “Supporting quality of life and addressing homelessness in our community continue to be important goals for the city.”

Westminster Senior Management Analyst Kate Skarbek worked with Growing Home to help address new and expanding challenges in the city. This led to Growing Home agreeing to expand their services beyond their core mission of serving families to offer assistance to all populations.

The city also opened the MAC recreation center for cold food storage, since Growing Home does not have the capacity for it. 

Parks, Recreation and Libraries staff who have pivoted from their normal duties to working with Growing Home have fulfilled tasks from moving 5,000-pound loads of food to helping set up cones and greeting Growing Home guests.

“City staff and volunteers from areas throughout Westminster have joined to support the added challenges presented to Growing Home, to help make sure we can meet the demand for food during the COVID-19 crisis,” Genck said

The collaboration between the city and Growing Home now also includes a food garden that is currently being constructed at Irving Street Park adjacent to the library. The project is supported through grant funding that Growing Home secured through the Park, Recreation, Libraries and Open Space Board’s grant program. 

“Having lost its main garden recently, Growing Home will provide produce from this garden to those dealing with food insecurity,” Genck said.

Growing Home strengthens families, nurtures children and connects the community by filling a critical gap for families and children who are experiencing immediate and long-term barriers to stability and success. They are currently focused on food pantry operations. If you would like to donate, here’s more information. If you or someone you know are in need of their services, they are located at 3489 West 72nd Ave. and the food pantry is open Monday through Saturday, 10 a.m. to noon.

Organización Growing Home colabora con la ciudad para incrementar distribución de comida

El lunes después de que el Gobernador Jared Polis emitió la orden pública estatal que decreta permanecer en casa, la presidenta de la organización local sin fines de lucro Growing Home, Karen Fox Elwell, entro al banco de comida y vio que la mayoría de los estantes estaban vacíos.
“En ese momento pensé, ‘Si tenemos suerte, podremos repartir comida hasta que terminé la semana’”, dijo Elwell.

El banco de comida Food Bank of the Rockies, incluyo a Growing Home como un socio esencial y le seguirá repartiendo comida durante esta pandemia. Aun así, había un problema. ¿Como recibirían y distribuirían esa comida?  

La solución se encontró en las alianzas comunitarias que incluyen a la Ciudad de Westminster. Desde que se decretó la orden pública estatal para permanecer en casa, un equipo de nueve trabajadores del Departamento de Parques, Recreación y Bibliotecas, están ayudando con la logística, distribución, coordinación y entrega desde el Food Bank of the Rockies de Denver.

“El acceso a la comida es una necesidad crítica y tiene un vínculo fuerte a la calidad de vida y el acceso a la vivienda”, explico el Director de Parques, Recreación y Bibliotecas Jason Genck. “Apoyar una buena calidad de vida y acceso a la vivienda en nuestra comunidad continua siendo unas de las metas más importantes para la ciudad”.

 La Analista Administrativa de la ciudad, Kate Skarbek, trabajo con Growing Home para ayudar a solucionar nuevos y crecientes desafíos en la ciudad. Esto ayudo a Growing Home a expandir sus servicios más allá de su misión de ayudar a familias y ofrecer asistencia a todos.

La ciudad también abrió el centro de recreación MAC, para usarlo como centro de almacenamiento ya que Growing Home está a capacidad.
Personal de Parques, Recreación y Bibliotecas que han modificado sus funciones para ayudar a Growing Home, han llevado 5,000 libras de comida, ayudando a aquellos que más lo necesitan.

“El personal de la ciudad y voluntarios de todo Westminster se han unido para poder cumplir con la demanda de comida durante esta crisis causada por el coronavirus”, dijo Genck.

La colaboración entre la ciudad y Growing Home ahora incluye un jardín cerca de Irving Street Park que está bajo construcción. Este proyecto se lleva a cabo por un susidio que Growing Home aseguro por medio del Comité de Parques, Recreación, Bibliotecas y Espacio Abierto.

"Hace poco, Growing Home perdió su jardín comunitario, así que este nuevo jardín le permitirá ayudar aquellos que necesitan comida”, dijo Genck.
Growing Home ayuda a fortalecer familias, fomentar la niñez y conecta a la comunidad ayudando a las familias que están experimentando barreras inmediatas o a largo plazo para estabilizarse y encontrar el éxito.

Por el momento, Growing Home se enfoca en distribuir comida. Si gustas donar, puedes hacerlo aquí. 

Si tu o alguien que tu conoces, necesita de sus servicios, Growing Home está localizado en 3489 West 72nd Ave. El banco de comida esta abierto de lunes a sábado de 10 a.m. al mediodía.

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